НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ







Обнаружены ящерицы, способные дышать под водой

Неизвестный науке вид змеи обнаружен в желудке другой змеи

Древнейшая морская черепаха откладывала яйца с твердой скорлупой

Биологи объяснили способность ящериц быстро бегать по воде

Сон ящериц тегу оказался двухфазным

Тысячи редких оливковых черепах откладывают яйца на пляже в Мексике

Лягушки из Южной Америки имеют прозрачные животы

Что делать при встрече со змеями, рассказали специалисты

Биологи исследовали ящерицу, способную пить кожей

Во Флориде родились змеи — сиамские близнецы

Ученые предположили новый сценарий происхождения змей

Найдена змея с кожей носорога

Два вида лягушек оказались не способны слышать свое кваканье

В Мексике обнаружена окаменелость черепахи возрастом 65 млн лет

У маленькой африканской змеи оказалась самая толстая кожа

Без коралловых аспидов подражающие им псевдокоралловые змеи теряют полосатый окрас

Ученые объяснили устойчивость смертельно ядовитых лягушек к собственному токсину

Всего за 15 лет жизни на островах гекконы приспособились к питанию более крупной добычей

Американцу отправили по почте редких змей в банке из-под чипсов

Как летают украшенные древесные змеи?

Лягушки подсказали биомаркер безрубцовой регенерации

Десять самых ядовитых змей

Вымирание динозавров позволило лягушкам захватить Землю

Российские ученые узнали, как работает яд черной гадюки

Химики обещают создать универсальное противоядие от ядов змей

Слюна лягушек оказалась неньютоновской жидкостью

Лягушки и жабы — обладатели уникального для позвоночных цветового зрения

предыдущая главасодержаниеследующая глава

Жабы

В отряде бесхвостых амфибий семейство жаб объединяет более 450 видов, обитающих на всех континентах земного шара, кроме Антарктиды. Наибольшее число видов распространено в тропических областях с обилием влаги и тепла. В пределах СССР это обширное семейство представлено всего лишь 4 видами: зеленой, монгольской, камышовой, обыкновенной, или серой, жабами.

Прежде, чем повести рассказ о сегодняшнем житие-бытие наших жаб, хотелось бы поведать читателю о прошлом этих животных. С древних времен жабы значительно больше, чем другие виды земноводных, вызывают у людей чувство неприязни, страха и отвращения. Это, конечно, предвзятость, но она привела к тому, что на протяжении многих веков люди преследуют жаб, что ничем не оправдано. Корни этой подчас патологической неприязни и боязни уходят в старину и "проросли" они не у нас на Руси, хотя и в ее пределах жаб тоже никогда не жаловали.

Крупнейший немецкий натуралист-энциклопедист К. Геснер во второй половине XVI в. опубликовал пять томов Historia animalium, по тем временам это было большим вкладом в зоологическую науку. При написании своего труда Геснер использовал более 250 разных литературных источников, что, несомненно, обогатило его произведение. Но вместе с этим приходится крайне поражаться тому, как могли в те времена ученые, признаваемые и в наше время, допускать в своих трудах грубое искажение действительности, небылицы и вымыслы, основанные только на безудержной фантазии. Вот, что написано в трудах Геснера о жабах: "Животное это совсем холодное и влажное, все пропитанное ядом, ужасное, отвратительное и вредное. Если это животное бить, то оно приходит в такой гнев, что если бы могло, то охотно наградило бы человека болезнью, или же отравило бы его своим вредным, ядовитым дыханием. Но вреден не только находящийся на них белый яд, а и все их тело, и если кто-нибудь коснется их тела, то место, которым он коснулся, гниет и может быть излечено лишь с очень большим трудом. Принятая внутрь жаба смертельна. Дыхание ее и вид также вредны, люди от него становятся очень бледными и некрасивыми". И далее: "Иногда случается, что люди нечаянно, вместе с водой или другими напитками, проглатывают яйца жаб или лягушек; из яиц этих потом выводятся в человеке лягушки и жабы и это совсем ужасно".

Ну а каково отношение к жабам в наше время? Летом прошлого года я прожил в одном из охотничьих хозяйств Новгородской области около двух недель. По вечерам ходил в соседнюю деревню за молоком. Однажды пришел, а хозяйка говорит: "Нет молока, удой упал, коровница повадилась". Оказалось, что коровница - это обыкновенная жаба, о которой в народе сложено множество легенд и поверий, в том числе и такое, что жабы любят парным молоком полакомиться. Пытался я разубедить в этом хозяйку, а она доказывала, что сама видела коровницу под коровьим выменем, когда Буренка лежала в сарае на соломенной подстилке. Вот этому поверить было можно, но только не за молоком подползала жаба к коровьему вымени. Дело в том, что наши обыкновенные серые жабы нередко поселяются поблизости от жилья человека, облюбовывают для этого развалины строений, заброшенные погреба, сараи, скотные дворы и закутки. А, как известно, где скот, там и навоз, а где навоз - изобилие разных насекомых, среди которых немало кровососов, для которых слабо покрытый шерстью живот коров и их голое вымя очень удобные места для посадки "на обед". Лежит корова вечером или ранним утром, жвачку жует, кончиком хвоста обмахивается, но ползают по ней мухи, комары, залетают в сараи и хлева слепни, разные жуки, червячки и гусеницы копошатся в остатках свежескошенной травы. Все это видит жаба, и когда нет поблизости людей, выбирается она из своего укрытия и поближе к корове, но не за молоком, а за мелкой живностью, которой та питается и которая скапливается вокруг коровьего "источника молока". А удой у коров в летнее время может снижаться до 15-20% не по вине жаб, а по вине слепней, мух и прочих "кровопийц", которые причиняют животному много беспокойства и настоящие мучения. И вот как раз жабы, лягушки и другие земноводные животные, питающиеся этими и другими насекомыми и их личинками, сокращают их численность и тем самым в определенной степени способствуют хорошему надою молока у коров, коз, овец и других домашних животных.

С большим трудом удалось мне убедить в этом хозяйку, что снабжала меня молоком, но в деревне она была не одна. Как же реабилитировать жаб в округе? Коровницу удалось изловить, ею оказалась крупная серая жаба, ее, видимо, и видела хозяйка дома. В местной школе совместно с ее заведующей мы провели беседу с жителями деревни на интригующую тему: "О жабах". Народу собралось много. Я рассказал собравшимся о биологии земноводных животных, о необходимости бережного отношения к ним, особое внимание уделил жабам. Свой рассказ дополнил показом сопровождавшей меня коровницы. Ползая по столу, она охотно схватывала гусениц, жуков и голых слизней, которых я подбрасывал ей. Потом я поставил на стол блюдечко, наполненное молоком, и посадил рядом жабу, ноль внимания, помазал молоком кончик ее мордочки, никакой реакции. И вообще, сказал я слушателям, жабы не пьют даже воды. Они довольствуются той влагой, которая попадает к ним в организм вместе с пищей, но главным образом потерю воды пополняют путем купания в лужах, озерцах, канавах, болотах, в утренней росе и во время дождей. Не случайно жабы ведут ночной образ жизни. В дневное время влажность воздуха значительно меньше, чем в ночные часы, выше температура воздуха, а значит днем и испарений с поверхности голого тела жаб больше. А влагу в организме нужно беречь, иначе высохнешь, вот и приспособились жабы днем прятаться, отдыхать, беречь запасы воды в организме, а ночью бодрствовать, корм добывать и пополнять свой организм водой, воспринимая ее не только путем прямого контакта, но и путем восприятия через кожу той влаги, которой насыщен воздух.

Наша беседа закончилась, как обычно, вопросами. И мне невольно вспомнилось описание жаб, сделанное немецким зоологом К. Геснером. Но с тех пор прошло более 400 лет, а представление о жабе мало чем изменилось. Меня спрашивали: бросается ли жаба в глаза человеку, я ответил, что это абсурд, а меня уверяли, что во время покоса травы на лугу такой случай в соседней деревне был. Мне говорили, что жабы кусаются, а я отвечал, что им это делать нечем, у них вообще зубов нет. Один из слушателей рассказал, как ему пришлось бежать по лесу, спасаясь от преследования жабы, которая гналась за ним. Я спросил его, а с какой он скоростью бегает? Подумав, собеседник ответил, может быть и в шутку, что бегает он, как лошадь, а я ему не в шутку поведал о том, что жабы бегать вообще не способны, а если говорить о скорости передвижения по суше, то на ее "спидометре" больше 100 метров в час не будет. Дошло, конечно, дело и до бородавок. Заражают ими жабы - доказывали мне. Я рассказал, что бородавки это опухолевидные образования в виде бугорочков, лепешечек и сосочков в результате разрастания кожи и ее рогового слоя. Поверхность тела жаб, особенно ее верхней стороны, покрыта множеством бугорков и сосочков очень подобных по форме и размерам обыкновенным бородавкам, появляющимся у людей на руках. Это, видимо, и послужило когда-то в прошлом основанием к обвинению жаб в заражении людей. Возникновение таких вымыслов повторяется и в наше время. Практически это происходит так. Известно, что в детском и юношеском возрасте многие увлекаются живой природой. Проявляется это по-разному, но нередко выражается и в собирательстве. Притащит ребенок домой жабенка, где-то добытого во время экскурсии в лес. Покажет родителям, бабушке похвастается находкой и особенно рад, когда его находку рассматривают соседи по дому или гости. Кто доброе слово скажет, а кто и отойдет с возгласом: "Фу, какая гадость". Проходит день, неделя, месяц... Жабе, уже устроен террариум, она растет, ребенок с удовольствием наблюдает за ней. И вдруг однажды по утру юный биолог замечает на коже своих рук этакие бугорочки размером с головку обыкновенной спички. Пытается выдавить, не получается, мажет втайне от родителей йодом, а через некоторое время уже с тревогой обнаруживает, что количество бугорочков увеличивается. Доверительный разговор с бабушкой, внимательный осмотр рук и категорическое заключение: "Это все от твоей жабы!" Авторитет бабушки в семье непоколебим, а вечером к ее мнению присоединяются оба родителя. Приговор: "Я тебе говорила, что схватишь бородавки". Это мать. Отец немногословен: "Чтобы ее завтра в квартире не было. Понял?!". И пошла молва по дому, по соседям, по улице, по городу... А жаба ни при чем, просто совпадение. Источник возникновения бородавок - вирус, а бугорочки-бородавки на теле жаб не что иное, как подкожные железки, выделяющие слизь и ядовитый секрет, предохраняющий те по жаб от нападения различных паразитов. Кроме того, слизь, выделяемая железками, смазывает поверхность кожи, защищает ее от различных грибковых заболеваний, она способствует также кожному дыханию. Но никакой связи между выделениями кожных железок и возникновением бородавок не существует.

Ядовитые выделения жаб защищают их от хищников, они действуют как бы обжигающе, и нередки случаи, когда, например, хищные зверьки, схватив жабу, немедленно выбрасывают ее и убегают. Для людей эти выделения неопасны, но, попав на слизистые оболочки или в ранки на коже, они могут вызвать неприятные, болезненные ощущения, но ни какие-либо кожные заболевания. А чтобы не испытывать даже этих неприятных и болезненных ощущений, рекомендация простая - не ловите в природе жаб, не берите их в руки, нет в этом необходимости, ну а специалист, который общается с жабами по характеру своей работы, знает, как с ними обращаться.

Серые жабы, поселившись в населенном пункте, в удобном для них месте, а это определяется изобилием кормов, не покидают занятые ими территории в течение многих лет. У моего близкого знакомого на дачном участке в 20 км от столицы большая серая жаба жила в течение 10 лет. Зимовала она в подполье жилого дома, а в теплое время года днем пряталась под террасой. С наступлением сумерек выползала и всю ночь бродила по участку, очищая его от вредителей.

Обыкновенная, или серая жаба, несмотря на ее преследования человеком, все же сохранилась во многих областях Северо-Западной Африки, Европы, на юге Северной Азии, на восток до Кореи и Японии, а на юге до Восточного Китая. Конечно, на этих огромных пространствах жабы встречаются не везде и численность их зависит от многих причин, в разные годы она не бывает одинаковой.

В наше время, особенно в областях и районах с большой плотностью населения и интенсивным развитием народного хозяйства, что связано с быстрым освоением земельных площадей, серая жаба стала встречаться гораздо реже, чем 20-30 лет тому назад. На сокращение ее численности, на исчезновение в ряде районов, где раньше жабы были обычны, повлияли такие факторы, как осушение, загрязнение водоемов-нерестилищ или, наоборот, их очистка и благоустройство с целью хозяйственного или рекреационного использования. Для размножения и развития личинок такие водоемы жабам не пригодны. Отрицательное влияние на них оказывает и химическая обработка лесных и сельскохозяйственных угодий, прямое преследование людьми и естественные причины - засухи, внезапные осенние похолодания с заморозками, холодные малоснежные зимы.

У серой жабы Дожа на верхней части тела крупнобугорчатая, а на нижней шершавая, мелкозернистая. Зрачок глаз горизонтальный, радужная оболочка блестящая, красно-золотистого или желтого цвета. Пальцы задних лапок соединены между собой перепонкой не полностью, сзади глаз на голове выделяются большие околоушные железы размером с семя обыкновенной фасоли. Обычно сверху серая жаба окрашена в серый цвет, но нередко и в серо-оливковый, черно-бурый, грязно-белый с темными расплывчатыми пятнами: снизу она грязно-белая, светло-серая с мелкими темными крапинками или пятнами. Вообще описать "одежку" серой жабы очень трудно. В разных удаленных друг от друга областях эти животные и "одеваются" по-разному. Кроме того, окраска тела у жаб, как и у других амфибий, не строго постоянна и зависит от условий окружающей , среды на данный момент, период. Один и тот же экземпляр жабы при разной температуре воды или воздуха, цвета окружающей среды (почвы, лесной подстилки), времени суток, освещенности может меняться в окраске и даже в рисунке своего одеяния. Географическая изменчивость серой жабы столь велика, что вид обыкновенная, или серая, жаба ученые подразделили на 8 подвидов. Подвид в зоологической систематике - это географическая форма, иными словами, у типичного животного сохраняются все его главные, основные видовые особенности, характеристики, но вместе с этим появляются и некоторые отклонения от нормы. Например, серые жабы, распространенные от Забайкалья на восток до Сахалина, крупнее своих западных сородичей, бугорки на спине у них с острыми шипиками. Серые жабы, обитающие на Кавказе, бывают совсем не серые, а темно-оранжевые, кирпичные, вишнево-бурые, они нередко достигают в длину 120-125 мм, в то время, как жабы, населяющие европейскую часть СССР, длиннее 80 мм не бывают. Известны экземпляры, добытые на Кавказе, длина которых достигала 200 мм, но такие гиганты встречаются среди жаб очень редко. Серые жабы обитают во всех наших лесах - лиственных, смешанных, хвойных, равнинных, горных, пойменных и т. п. Населяют сады и парки, проникают в лесостепную зону, где предпочитают селиться по балкам с обилием кустарниковой растительности и достаточной влажностью почвы. В горных лесах они наблюдаются на высоте до 3000 м над ур. м.

В течение года около 5-5,5 месяца жабы пребывают в спячке, зимуют они в заброшенных норах зверей, провалах и трещинах почвы, в подпольях жилых и хозяйственных строений, подвалах, погребах, заброшенных и пересохших колодцах и других убежищах. Некоторые из них спасают жаб во время зимних холодов, но с наступлением весны превращаются в губительные ловушки. Обнаружив такую ловушку, наш долг помочь жабам высвободиться из плена. С наступлением осенних холодов жабы ищут убежища, но когда похолодание наступает неожиданно быстро и на выбор зимней колыбели нет времени, животные скрываются поспешно. При этом, обнаружив какое-либо отверстие в почве, они принимают его за вход в нору, удобную яму и влекомые инстинктом спасения от холода стремительно проникают в него. А вход-то оказывается предательским, он просто обрывается круто, и жаба проваливается в глубокий колодец, погреб, промоину с отвесными стенками. Нередко в такие ловушки попадает несколько жаб, а вместе с ними и другие бесхвостые и хвостатые амфибии. В этих убежищах перезимовать можно благополучно, но весной после пробуждения выбраться из них животные не могут и рано или поздно погибают. Если вы обнаружите такое явление, не поленитесь, не побрезгуйте протянуть жабам и их товарищам по несчастью руку, высвободите их из ловушки и отпустите на свободу, они отблагодарят своей деятельностью по истреблению вредителей леса и сельского хозяйства.

Пробуждение серых жаб и выход их на поверхность земли в европейской части страны происходит примерно в апреле - начале мая, когда водоемы полностью очистятся от ледяных крыш. Покинув свои зимние убежища, жабы скапливаются в стоячих водоемах, реже в слабопроточных. Брачный период продолжается у них недолго, всего лишь 8-10 дней. За это время самка откладывает до 7000 икринок. Они не разделены, а кладка представляет из себя длинные икряные шнуры длиной по 3-5 м и толщиной до 5-6 мм. Такой шнур самка выпускает по частям, находясь под водой, самец его периодически по мере выхода оплодотворяет, и оба животных наматывают шнуры на подводную растительность, разные донные предметы и образования, плавая и петляя вокруг них.

В период полового возбуждения самец издает звуки несколько подобные слабому лаю собаки. "Петь" он начинает за несколько дней до спаривания, продолжает свои вокальные выступления и будучи "наездником": весь брачный период он очень крепко удерживает свою избранницу передними лапками в области "подмышек". Страсти самцов в период спаривания бывают столь горячи, что упустив самку, самец моментально ухватывает другую, а если ее нет, он может ухватить другого самца, лягушку, рыбу и даже неодушевленный предмет. Но обычно, как только икряной шнур у самки заканчивается и наружу больше не поступает, самец покидает свою подругу и пара расходится: дальнейшая их жизнь проходит на суше в одиночестве, какие-либо семейные взаимоотношения отсутствуют. Личинки (головастики) развиваются в икринках около недели, а их превращение продолжается около 2 месяцев. К этому времени головастики становятся подобными своим родителям, но по величине они значительно меньше, длиной не более 30-35 мм. С первых же минут выхода на сушу у малышей начинается борьба за существование: надо добывать корм, спасаться от врагов, укрываться от непогоды и вовремя уйти на зимовку. Половозрелость у серых жаб наступает на 3-4-м году жизни, у самцов она характеризуется образованием перед вступлением в "брак" мозолей на трех пальцах передних лап, всего пальцев на передних лапах у всех бесхвостых амфибий по четыре. Эти мозоли-бугорки очень плотные, они помогают самцу удерживать самку.

Во время жизни на суше жабы с восходом солнца с поверхности почвы исчезают, заползая в самые разнообразные укрытия: прикорневые дупла, старые норы зверьков, под лесные моховые "ковры", валежник и пни, хворост и кучи старых листьев, трещины в почве и пещерки. В этих укромных местечках проводят время в одиночестве и в дремоте, редко, когда в одном месте днюет несколько особей.

Если средь белого дня грянет гром, облака и тучи закроют солнце и прольется теплый дождь, жабы могут совершать и дневные прогулки, но обычно они появляются на поверхности с наступлением сумерек. Главная забота в темное время суток - посытнее подкормиться. На аппетит жабы не жалуются, одна жаба за сутки может съесть 20-50 и более мелких животных размером с крупную муху, а проглотить за один прием с десяток дождевых червей для взрослой жабы труда не составляет. Ползают жабы медленно, но при необходимости могут совершать и короткие прыжки, правда не высокие. На маршруте своих ночных похождений, притом беспорядочном, они останавливаются, поджидая добычу, но никогда ее не выслеживают и не преследуют (рис. 4). Разной мелкоты в лесу достаточно, и за ночь жаба успевает насытиться. Никаких встреч со своими сородичами, никаких игр, споров, контактов у этих животных во внебрачный период не возникает. Примерно так же ведут себя жабы и при содержании в неволе. Но вот что удавалось подметить. В летнее время они иногда по утру не прячутся, а остаются на свету и после выхода из-за горизонта небесного светила- Устроятся где-либо в таком местечке, куда попадают солнечные лучи, замрут, глаза прикроют веками и часами греются, но только до палящих лучей. Солнце в зенит, а жабы в тень и укрытие. Заберутся в мох, в листву или под кору древесную и не шевелятся, но если их потревожить рукой, они забавно отталкивают ее, бодаются, как молоденькие бычки, поддают вашу руку снизу вверх своей головой. Это и все, что может жаба противопоставить своему противнику из физических элементов сопротивления и защиты. Но если ее трогать долго, то из околоушных железок начнет выделяться ядовитый секрет в виде капелек жидкости чисто белого цвета, очень похожих на молочные капли.

Рис. 4. Момент охоты жабы
Рис. 4. Момент охоты жабы

Наблюдал я и некоторое противоборство у серых жаб. Иногда они в поисках корма буквально сталкивались лбами, а червячок или жук оказывались между ними. В таком положении дележка простая: кто быстрее выбросит свой липкий язык, тот и проглотит добычу. Но иногда при таких встречах соперники производили и агрессивные действия. Сблизившись, они толкали друг друга лбами, а потом быстро расходились, что-либо похожего на драки наблюдать не приходилось, их, видимо, в природе не бывает.

Серые жабы быстро и хорошо приручаются в неволе и охотно берут из рук своего хозяина корм. В литературе о жабах обычно говорится, что они схватывают свою добычу с помощью липкого языка, а если она большая, длинная, вроде дождевого червя, жабы, схватив ее, запихивают в пасть движениями передних лапок. Все это верно, но я многократно наблюдал, как жабы схватывают добычу просто челюстями, молниеносно открывая и закрывая пасть, и при этом языка не выбрасывают. Чаще таким способом они берут ту добычу, которая копошится где-то на мелководье, в дождевой луже, у бережка, а в террариуме на дне водоемчика или в поенке.

В заключение о серой жабе. В ее защиту очень своеобразно выразился в прошлом столетии всемирно известный ученый натуралист А. Брем в своем знаменитом сочинении "Жизнь животных". Он написал: "... кто в слепом озлоблении или из непростительного озорства убивает столь полезное животное, тот свидетельствует этим о своем достойном сожаления невежестве и дикости". С этим можно только согласиться.

Камышовая жаба. Эта жаба распространена спорадично в Западной Белоруссии, Прибалтике и Западной Украине. Встречается в сосновых борах, парках, садах и на открытых пространствах. Ее длина до 80 мм, для окраски верхней части тела характерна светлая полосочка вдоль середины спины. Образ жизни этой жабы подобен таковому ее сородичей: серой и зеленой жабам. Камышовая жаба зарегистрирована в Красной книге СССР, в которой сказано, что основная причина сокращения численности - мелиорация и интенсивное использование земель под сельское хозяйство с прямым вытеснением камышовых жаб и других животных из мест их обитания. Чтобы сохранить этих полезных животных, необходимо создать заповедные участки и широко пропагандировать необходимость охраны вида на всей территории обитания. Вне СССР камышовая жаба распространена в Западной Европе, но и там ее популяции встречаются изолированно: они сокращаются по тем же причинам, что и в нашей стране.

Монгольская жаба. Эта жаба встречается у нас в южной части Прибайкалья, Забайкалья и Дальнего Востока. По размерам она примерно одинакова с жабой камышовой и несмотря на то, что далеки они друг от друга территориально, "костюмчики" носят почти одинаковые и по цвету и по рисунку. У монгольской жабы вдоль спины (как и у камышовой) тянется светлая полосочка, а общий фон сверху у обеих жаб серо-оливковый или серо-зеленый с темными пятнами, брюшко светло-серое, иногда с желтизной, с темными крапинками, а у монгольской по бочкам бывает и красноватый оттенок. Кожа сверху с россыпью мелких бугорочков, а снизу шершавая. Обитает монгольская жаба в редких, светлых лиственных и сосновых лесах, но встречается и на открытых пространствах в полупустынях и степях, чаще среди кустарниковой растительности. За пределами нашей страны с монгольской жабой можно повстречаться в МНР, Корее, Северном Китае и Северо-Восточном Пакистане. В горы эта жаба забирается высоко, до 4000 м над ур. м.

Биология ее по сравнению с биологией других видов жаб изучена недостаточно, но совершенно очевидно одно - монгольская жаба подлежит всемерной охране как полезный вид, истребляющий в местах своего обитания вредных беспозвоночных животных и в их числе наносящих ущерб лесным богатствам родины.

Зеленая жаба. Часть наряда этой жабы зеленоватых тонов, и по этому признаку жабу назвали зеленой еще в 1768 г. при ее первом описании как самостоятельного вида. Жаба серая была описана учеными несколько раньше, в 1758 г. Кожа у зеленой жабы на верхней части тела бугорчатая, окрашенная в серо-оливковые тона с крупными темно-зелеными или оливковыми пятнами неправильной формы, образующими мраморный рисунок. Но это не украшение - жаба как бы в маскировочном халате и заметить ее на земле, особенно в лесу, где почвенная подстилка пестрит красками, трудно. В отличие от серой жабы зеленая широко распространена у нас не только в лесах, но и в степях, полупустынях, она проникает, даже в жаркие пустыни, где придерживается берегов рек, арыков, каналов, стоячих водоемов, многократно обнаруживалась и в удалении от них. Область распространения зеленой жабы в СССР простирается от западных государственных границ на восток до Алтая, на север до 60° с. ш. и на юг до государственной границы.

Из числа всех наших амфибий зеленая жаба самая "сухоустойчивая", кожа у нее более ороговевшая, и на ощупь сухая. При потере воды, равной 50 % массы тела, жаба не погибает, тогда как другие бесхвостые амфибии, в частности лягушки, гибнут при потере 15-20 % воды.

В песчаных пустынях Туркмении в мае мне приходилось обнаруживать зеленых жаб в норах грызунов, отрытых в барханах, поросших редкой растительностью, на глубине более метра. На поверхности барханов была "страшнейшая" сушь, днем песок раскалялся до 45-50°, а в камерах, где отсиживались жабы, температура была ниже на 15-20°, жить в них жабам было можно, поскольку влажность воздуха и грунта на глубине значительно превышала поверхностную. Наблюдениями наших ученых в среднеазиатских пустынях установлено, что в ряде районов летом, когда выгорает вся растительность и исчезают насекомые и другие мелкие животные, составляющие пищу зеленых жаб, последние впадают в летнюю спячку. Эта спячка продолжается до глубокой осени и может без перерыва переходить в спячку зимнюю.

В итоге зеленые жабы, живущие в пустынях, в течение года бывают активны всего лишь 4-4,5 месяца, что отмечено и для некоторых других пустынных животных, например среднеазиатской сухопутной черепахи.

Зеленые жабы длиннее 140 мм не бывают, чаще встречаются особи до 80-90 мм. По сравнению с серой жабой зеленая более подвижна, поворотлива, может совершать короткие прыжки, быстро ползать и неплохо умеет лазать, преодолевая препятствия в виде нагромождения камней, наносов песка, земли и т. п. В природе эту жабу обнаруживали на высоте более 3000 м над ур. м. Внешне зеленая жаба более эффектна, чем серая. По бокам головы хорошо заметны валики. Это железы, называемые паратидами, это они выделяют ядовитый секрет белого цвета, когда жаба обороняется или сердится. В окраске зеленой жабы есть даже элементы декоративности, это мелкие бородавочки розово-красного или оранжево-красного цвета, рассыпанные бисером по верхней части тела. Брюшко у жаб белое или светло-серое с темными пятнышками, но вообще у жаб из разных частей ареала окраска очень изменчива. Зрачок глаз черный, блестящий, радужная оболочка золотистая, и я бы сказал, что взгляд этого животного выразительный и притом добрый.

У самцов зеленых жаб удивительно мелодичный голос, их "пение" приятно слушать, и я уверен, что весной и летом, когда у зеленых жаб протекает пора размножения, и самцы часто исполняют свои любовные "арии", многие люди слушают их и удивляются этим звонким трелям, но не догадываются, кто их исполнитель. Мне приходилось присутствовать в компаниях несведущих людей, и когда вечером раздавались трели зеленых жаб, слышались восклицания: "Соловей! Ой, как поет!" А "соловей" в это время сидел на мелководье озерка, кожа на его горле раздувалась, как шар, и округа наполнялась звонкой продолжительной трелью, наподобие звона будильника. За одну эту неповторимую мелодию - песню весны - можно полюбить зеленых жаб, не говоря уже о других их "заслугах" по охране живой природы. Из всех наших амфибий голос зеленой жабы, пожалуй, самый оригинальный и приятный, разве что только квакшам уступит. Здесь уместно заметить, что с голосом бывают только бесхвостые амфибии, а хвостатые (тритоны, саламандры и др.) весь век свой молчат, они немые.

Мелодичные трели самцы зеленых жаб издают не для собственного удовольствия и тем более не для радости слушателей, проживающих по соседству. Поют они в брачный период, скапливаясь в это время в водоемах. И дел у них во время концертов хватает, потомство нужно производить и немалое по количеству. Взрослая самка зеленой жабы может отложить до 13 тысяч икринок, заключенных в студенистые шнуры длиной 5-7 м. Все эти икряные шнуры "кавалер" должен обработать и оплодотворить - поневоле "запоешь". Тринадцать тысяч икринок это, конечно, явление редкое, обычно за сезон размножения самка мечет 3-6 тысяч икринок, но и это немало. Икряные шнуры размещаются жабами на дне водоемов или беспорядочно среди подводной растительности, они опоясывают стебли и листья и висят до выхода из икринок головастиков. Головастики развиваются в среднем 4-5 дней, а их превращение продолжается около 2 месяцев. На сушу жабята переселяются в конце лета или начале осени: они невелики по размерам, длина их не более 25-30 мм. Растут они медленно и половой зрелости достигают только на четвертом году жизни.

В хвойных лесах таежного типа зеленые жабы не живут, они встречаются у нас в лесах смешанных и широколиственных. Активны с наступлением сумерек, всю ночь до утренней зари проводят в поисках корма, питаются разнообразными насекомыми, их личинками, червями, голыми слизнями, многоножками, пауками, охотно поедают колючих и лохматых гусениц бабочек вредителей леса. При холодной погоде летом, когда ночная температура воздуха падает до плюс 8-10° С, жабы на охоту не выходят и отсиживаются в своих убежищах по нескольку суток и даже недель, пока не наступит тепло. В теплую пасмурную погоду они нередко появляются на поверхности земли и в дневное время. Приходилось наблюдать их и в ясную погоду, как бы принимающих солнечные ванны. Но это не норма поведения. На зимние "квартиры" зеленые жабы перемещаются, когда столбик термометра показывает плюс 6-8° С. Зимуют они в старых заброшенных норах зверьков, глубоко зарываются в рыхлую почву, залезают в ямы, трещины в почве, под толстый слой листвы и в другие убежища, не скапливаясь в них большими группами.

За рубежами нашей родины зеленые жабы распространены в Южной и Центральной Европе, Северной Африке, Передней, Средней и Центральной Азии на восток до западных областей Монголии и Китая. В ряде стран Западной Европы садовники и огородники давно подметили пользу, приносимую жабами в сельском хозяйстве, и охотно содержат их и охраняют на своих участках.

предыдущая главасодержаниеследующая глава





© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2010-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://herpeton.ru/ "Herpeton.ru: Герпетология - библиотека о земноводных и пресмыкающихся"