НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ







Лягушки подсказали биомаркер безрубцовой регенерации

Десять самых ядовитых змей

Вымирание динозавров позволило лягушкам захватить Землю

Российские ученые узнали, как работает яд черной гадюки

Химики обещают создать универсальное противоядие от ядов змей

Слюна лягушек оказалась неньютоновской жидкостью

Лягушки и жабы — обладатели уникального для позвоночных цветового зрения

21.06.2017

Триасовая червяга устроила переворот в эволюции амфибий

Американские палеонтологи открыли древнейших предков одной из самых загадочных групп современных земноводных – червяг. История эволюции этих существ теперь прослежена до триасового периода, а их расхождение с ближайшими родственниками – стереоспондилами – произошло, судя по всему, еще в карбоне.

Chinlestegophis jenkinsi
Chinlestegophis jenkinsi

Несмотря на кажущуюся незначительность, для специалистов по эволюции позвоночных это весьма важное открытие. Находка древнейших червяг заполняет пробел в филогенетической летописи амфибий и снимает клеймо "эволюционного тупика" с исчезнувших еще в триасе стереоспондилов.

Два небольших пулевидных черепа длиной примерно по 2,5 см обнаружил в 1990-х годах один из авторов нового исследования – палеонтолог Брайан Смолл (Bryan Small), изучавший ископаемую фауну Колорадо. Окаменелости располагались внутри фрагментов окаменевших нор, что сразу привлекло к ним большой интерес. Детальное изучение показало, что черепа принадлежат древним червягам (Caeciliidae) – безногим амфибиям со змеевидным телом и тонкими игловидными зубами.

Чтобы заглянуть внутрь камня, палеонтологам пришлось прибегнуть к трехмерной рентгенографии. У первого экземпляра удалось разглядеть фрагменты черепа, позвоночника, ребер, плеч и лап, а у второго сохранился только череп. Новых существ, живших около 200 млн лет назад, назвали Chinlestegophis jenkinsi.

"Червяг трудно найти в летописи окаменелостей, потому что большинство из них были очень маленькими. У Chinlestegophis jenkinsi сохранялось много черт примитивной морфологии, которая связывает его с другими триасовыми амфибиями, а конкретно – с их четырьмя лапами", – рассказывает старший автор работы Адам Хаттенлокер (Adam Huttenlocker), доцент кафедры анатомии университета Южной Калифорнии.

Эти древние червяги вырастали примерно 30 см длиной и жили в собственных норах. У них все еще были функционирующие глаза, но размер этих органов оказался совсем крошечным. Скорее всего, основу пищевого рациона чинлестегофисов, так же, как и их современных родственников, составляли насекомые, которых животные ловили на просторах Колорадо триасового периода, представлявших собой палящую пустыню.

"Древние червяги жили в своих норах, глубоко в почве, докапываясь до уровня грунтовых вод. Это было необходимо, чтобы они могли пережидать крайне засушливые сухие сезоны", – сообщил Хаттенлокер. Ученый пообещал вернуться в Колорадо в этом году, чтобы найти полные окаменелости древних червяг. "Мы найдем их, – заявил он. – Это пока только первоначальный отчет".

Напомним, что современные червяги в ходе эволюции утратили конечности и почти полностью ослепли, перейдя к роющему норному образу жизни. Общее число их видов не превышает 200. Длина самых крупных – обитающих в Колумбии Caecilia thompsoni – достигает полутора метров, но обычно они намного мельче.

По анатомическим деталям триасовых черепов из Колорадо палеонтологи установили, что червяги приходятся родственниками древней группе амфибий-стереоспондилов. На протяжении палеозоя и раннего мезозоя в ее составе появлялись весьма своеобразные жизненные формы, но, как считается, почти никто из них не пережил триаса. Согласно данным палеонтологов, червяги отделились от стереоспондилов около 305 млн лет назад и успешно дожили до наших дней.

"Наше исследование изменит учебники и потребует от палеонтологов переоценки времени возникновения современных групп амфибий и того, как они эволюционировали", – пообещал Адам Хаттенлокер.


Источники:

  1. paleonews.ru





© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2010-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://herpeton.ru/ "Herpeton.ru: Герпетология - библиотека о земноводных и пресмыкающихся"