НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ







Лягушки подсказали биомаркер безрубцовой регенерации

Десять самых ядовитых змей

Вымирание динозавров позволило лягушкам захватить Землю

Российские ученые узнали, как работает яд черной гадюки

Химики обещают создать универсальное противоядие от ядов змей

Слюна лягушек оказалась неньютоновской жидкостью

Лягушки и жабы — обладатели уникального для позвоночных цветового зрения

12.11.2014

Гигантская гадюка терроризировала древнюю Грецию

На юге Европы совсем недавно по геологическим меркам обитала огромная ядовитая змея, способная поспорить размерами со своими крупнейшими современными родственниками. Нашедшие ее палеонтологи теряются в догадках, что делала экстремальная рептилия в довольно холодном для нее умеренном климатическом поясе.

Laophis crotaloides атакует небольшого оленя. Реконструкция: Hodari Nundu
Laophis crotaloides атакует небольшого оленя. Реконструкция: Hodari Nundu

Желающий прогуляться по лугам современной Греции всего лишь четыре миллиона лет назад изрядно рисковал своим здоровьем. В густой траве его поджидал Laophis crotaloides – один из самых крупных представителей семейства гадюковых. Длина этой змеи достигала 4 метров, а вес – 26 килограммов. Рептилия была вооружена полыми выдвижными ядовитыми зубами и, по всей видимости, занимала самые верхние этажи местной трофической пирамиды.

Балканский полуостров в плиоценовое время был густо заселен – олени, лошади и даже черепахи водились здесь в изобилии. Но основной добычей лаофиса были, вероятно, мелкие грызуны, составляющие большую часть рациона и обычных современных гадюк.

Первым ученым, открывшим Laophis crotaloides для науки, стал знаменитый палеонтолог Ричард Оуэн, широко известный как автор термина «динозавр». В 1857 году он описал ископаемые остатки крупной ядовитой змеи по 13 окаменевшим позвонкам, найденным в районе греческого города Салоники. К сожалению, никаких следов черепа в распоряжении Оуэна не было, поэтому детальной реконструкции гигантской рептилии тогда сделать не удалось.

В ходе бурных событий, на которые так богата европейская история 19-20 веков, позвонки лаофиса куда-то потерялись, и сам этот вид как бы не существовал. Но совсем недавно, снова в окрестностях Салоник, был найден еще один позвонок гигантской гадюки, размерами примерно в три сантиметра. "Эта змея была действительно впечатляющего размера. Я говорю о настоящем чудовище", – заявил аспирант университета Аристотеля в Салониках Георгиос Георгалис.

Вместе с Бенджамином Киром из шведского университета Упсалы Георгалис вернул науке лаофиса. Но обоих исследователей очень заинтересовало, что делала эта весьма крупная рептилия в довольно суровых климатических условиях Европы, совершенно неблагоприятных для змей такого размера. Напомним, что близкие по размеру змеи – габонская гадюка, бушмейстер и королевская кобра – считаются традиционными обитателями тропиков. На территории же современной Греции 4 млн лет назад климат был прохладным и с выраженной сменой сезонов года.

Дополнительно повышают интерес к этой загадке жившие примерно в то же время по соседству, на территории Испании, гигантские черепахи рода Titanochelon, описанные недавно местными палеонтологами. Двухметровые панцирные рептилии тоже были бы куда уместнее на далеких тропических островах, чем в прохладном климате Южной Европы. "Может быть, уникальные аспекты их биологии кроются в прошлом? Как они ухитрялись делать это?" – недоуменно прокомментировал Кир особенности метаболизма заморозкоустойчивых древних рептилий.


Источники:

  1. paleonews.ru





© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2010-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://herpeton.ru/ "Herpeton.ru: Герпетология - библиотека о земноводных и пресмыкающихся"