НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ







Два вида лягушек оказались не способны слышать свое кваканье

В Мексике обнаружена окаменелость черепахи возрастом 65 млн лет

У маленькой африканской змеи оказалась самая толстая кожа

Без коралловых аспидов подражающие им псевдокоралловые змеи теряют полосатый окрас

Ученые объяснили устойчивость смертельно ядовитых лягушек к собственному токсину

Всего за 15 лет жизни на островах гекконы приспособились к питанию более крупной добычей

Американцу отправили по почте редких змей в банке из-под чипсов

Как летают украшенные древесные змеи?

Лягушки подсказали биомаркер безрубцовой регенерации

Десять самых ядовитых змей

Вымирание динозавров позволило лягушкам захватить Землю

Российские ученые узнали, как работает яд черной гадюки

Химики обещают создать универсальное противоядие от ядов змей

Слюна лягушек оказалась неньютоновской жидкостью

Лягушки и жабы — обладатели уникального для позвоночных цветового зрения

12.09.2014

Саламандра в истории и легендах

Веками о саламандре слагали легенды: ее считали способной выносить жар пламени и гасить его холодом своего тела. Веками ученые пытались ответить на вопрос, откуда взялись эти представления и насколько они соответствуют истине.

Саламандра
Саламандра

В первом вере н. э. Плиний Старший бросил саламандру в огонь, чтобы выяснить, спасется ли она, погасив его, как утверждал Аристотель. Саламандра не пережила эксперимента. Но легенда об огнеупорной амфибии, имя которой, по одной из версий, в переводе с персидского означает «внутренний огонь», продолжала существовать еще полторы тысячи лет — из Древнего Рима она перекочевала в Средние века, а в эпоху Возрождения алхимики вдохнули в нее новую жизнь. Некоторые даже полагали, что саламандра рождается в огне, а из ее кожи можно изготовлять несгорающие доспехи.

Своей живучестью легенда о саламандре в немалой мере обязана тому самому Плинию — великий натуралист древности не только опроверг представления о волшебных свойствах саламандры, но и подробно рассказал о них. В своей «Естественной истории», которая веками была главной мировой энциклопедией, Плиний так описал саламандру: «Она столь холодна, что гасит огонь, подобно льду. Она изрыгает млечную слюну, одного прикосновения к которой человеку достаточно, чтобы у него выпали все волосы, при этом место прикосновения меняет цвет и покрывается лишаями».

Примерно 500 лет спустя Исидор Севильский писал, что в отличие от прочих ядовитых созданий, приканчивающих своих жертв поодиночке, саламандра убивает «очень многих сразу; ибо она взлезает на деревья и заражает каждый плод, умерщвляя всех, отведавших его; упавшая в колодец саламандра заражает своим ядом воду, и все, испившие ее, умирают». Не забыл он упомянуть и невосприимчивость саламандры к огню.

Таким образом, у саламандры сложилась репутация существа, обладающего волшебной способностью не только выживать, но и убивать. Например, один английский автор XIII века рассказал о саламандре, уничтожившей войско Александра Великого, проплыв по реке, откуда пили воины. Так к жертвам саламандры добавились 4000 солдат и 2000 лошадей.

Возможно, одной из причин возникновения легенды стал облик европейской саламандры, ее сияющая черно-желтая кожа, пишет в своей книге «Священные чудища» современный биолог Натан Сливкин (Nosson Slifkin). Яркая, контрастная окраска животного предупреждает о том, что оно ядовито — действительно, для отпугивания хищников саламандра выделяет нейротоксин. А если она не желает ждать, когда на нее нападут, может плюнуть им в приближающегося врага. И хотя у человека этот токсин может вызвать раздражение кожи, он вряд ли способен отравить четырехтысячное войско. Вполне научные наблюдения о ядовитости саламандры, вероятно, были раздуты до размеров зловещего мифа.

Еще одним необыкновенным свойством наделил саламандру Леонардо да Винчи. Он считал, что у нее «нет органов пищеварения, и питается она лишь огнем, в котором постоянно обновляется ее чешуя». Впоследствии эти кулинарные предпочтения саламандры подтвердил алхимик Парацельс, возведя ее в ранг одного из четырех «элементалей», соответствующих четырем стихиям — земле, огню, воздуху и воде. Саламандра, разумеется, была огненным элементалем.

Несколько раньше, в Средневековье, легенда о саламандре, не боящейся огня, обогатилась новыми подробностями. Асбест — тонковолокнистый минерал из класса силикатов, обладающий крайне высокой огнестойкостью — может представлять серьезную угрозу для человека, поскольку асбестовая пыль накапливается в легких и вызывает рак. Наши предки не знали этого и вплетали асбест в королевские одеяния, а Плиний писал, что из него ткали особые пелены, благодаря которым тело на погребальном костре превращалось в чистый пепел, без примеси обугленных волокон.

По мнению Марко Поло, «на самом деле саламандра не зверь, как полагают в наших краях, а вещество, которое находят в земле». Он рассказал о приключениях одного турка в Китае, где он выкопал «саламандру» — т. е. асбест — и наделал из нее салфеток. «Поначалу этим салфеткам недоставало белизны, но если поместить их на некоторое время в огонь, они выйдут оттуда белоснежными. И всякий раз, когда нужно их отбелить, салфетки кладут в огонь».

Английский медик и эрудит XVII века Томас Браун отмечал, что асбест в старину называли «мехом саламандры». Однако метафорически этот термин употребляли далеко не все, и в средневековых бестиариях мы находим изображения покрытых мехом саламандр.

Не отрицая полностью чудесные способности саламандры и не ставя целью уничтожить репутацию своих ученых предшественников, Браун пытался объяснить ее огнеупорность тем, что кожа животного покрыта слизью, которая действительно может — пусть ненадолго — предохранить ее от сгорания.

Мы выяснили, откуда пошла молва о ядовитости саламандры, и настало время узнать, почему люди считали, что она не боится огня. Саламандру действительно могли видеть выползающей из костра: это земноводное нередко ищет укрытия среди гниющих кусков дерева, которые не только защищают его от хищников, но и предохраняют от обезвоживания.

Огненная саламандра пала жертвой науки, но и сегодня живет в массовой культуре. Чаще всего ее можно увидеть на логотипах. Например, на эмблеме Международной ассоциации производителей тепло- и холодоизоляции саламандра невозмутимо восседает на языках пламени — напоминанием о тех временах, когда члены ассоциации пользовались асбестом, запрещенным в США в 1970-х годах.


Источники:

  1. baikal24-nauka.ru





© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2010-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://herpeton.ru/ "Herpeton.ru: Герпетология - библиотека о земноводных и пресмыкающихся"