НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ







Два вида лягушек оказались не способны слышать свое кваканье

В Мексике обнаружена окаменелость черепахи возрастом 65 млн лет

У маленькой африканской змеи оказалась самая толстая кожа

Без коралловых аспидов подражающие им псевдокоралловые змеи теряют полосатый окрас

Ученые объяснили устойчивость смертельно ядовитых лягушек к собственному токсину

Всего за 15 лет жизни на островах гекконы приспособились к питанию более крупной добычей

Американцу отправили по почте редких змей в банке из-под чипсов

Как летают украшенные древесные змеи?

Лягушки подсказали биомаркер безрубцовой регенерации

Десять самых ядовитых змей

Вымирание динозавров позволило лягушкам захватить Землю

Российские ученые узнали, как работает яд черной гадюки

Химики обещают создать универсальное противоядие от ядов змей

Слюна лягушек оказалась неньютоновской жидкостью

Лягушки и жабы — обладатели уникального для позвоночных цветового зрения

05.03.2013

Обнаружен наиболее ранний предок кайманов

Оказывается, аллигаторы превратились в кайманов ещё до того, как Америки соединились, пишет ScienceNOW.

Culebrasuchus mesoamericanus (изображение Danielle Byerley / Florida Museum of Natural History)
Culebrasuchus mesoamericanus (изображение Danielle Byerley / Florida Museum of Natural History)

Рабочие, которые бурят и роют землю в окрестностях Панамского канала, не только готовят почву для экономического будущего страны, но и раскапывают её далёкое прошлое. Среди последних находок — два черепа древних родственников аллигаторов.

Это самые старые подобные образцы в Центральной Америке. Они позволяют судить о том, как и когда североамериканские аллигаторы превратились в кайманов Южной Америки.

Ранее история этой группы восстанавливалась по редкой путанице окаменелостей. Североамериканские экземпляры возрастом 70 млн лет позволили установить наличие общего предка. А в Южной Америке было обнаружено множество более молодых ископаемых кайманов, и отсюда возник вывод о том, что их предки в какой-то момент пересекли границу между континентами. Палеонтологи полагают, что предок аллигатора вышел из Северной Америки и бродил по Центральной, а затем попал в Южную и эволюционировал в каймана. Но окаменелостей, относящихся к этому периоду, до сих пор не было.

Александр Гастингс из Университета Флориды (США) с коллегами оценили возраст двух новых черепов по породам, в которых они были найдены, в 19,83 и 19,12 млн лет, то есть они относятся как раз к вышеописанному пробелу. Затем учёные сравнили геоэкологические характеристики черепов с таковыми 32 видов аллигаторов и кайманов прошлого и настоящего. Новые черепа, заключают исследователи, принадлежат самым примитивным кайманам, возникшим после того, как они отделились от аллигаторов.

«Меня поразила смесь черт аллигаторов и кайманов», — признаётся г-н Гастингс. В частности, у аллигаторов и кайманов из-за различий в диете развились характерные челюстные структуры. Но в этих черепах встречаются и те, и другие структуры.

Возраст, местоположение и физические характеристики новых окаменелостей (названных, кстати, Culebrasuchus mesoamericanus в честь канала Кулебра, одной из частей Панамского канала, и Centenariosuchus gilmorei в честь палеонтолога Чарльза Гилмора, трудившегося сто лет назад на раскопках при строительстве первоначального Панамского канала) говорят о том, что кайманы возникли в Центральной Америке, а вовсе не после того, как их предки-аллигаторы добрались до Южной.

Новые данные свидетельствуют также в пользу гипотезы о том, что щель между Южной и Северной Америкой, существовавшая до образования Панамского перешейка около 3 млн лет назад, уже 19 млн лет назад была сравнительно узкой. Надо заметить, что ни кайманы, ни аллигаторы не любят солёную воду, однако с континента на континент они как-то смогли перебраться.

Результаты исследования опубликованы в Journal of Vertebrate Paleontology.

Дмитрий Целиков


Источники:

  1. compulenta.computerra.ru





© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2010-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://herpeton.ru/ "Herpeton.ru: Герпетология - библиотека о земноводных и пресмыкающихся"