НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ







Обнаружены ящерицы, способные дышать под водой

Неизвестный науке вид змеи обнаружен в желудке другой змеи

Древнейшая морская черепаха откладывала яйца с твердой скорлупой

Биологи объяснили способность ящериц быстро бегать по воде

Сон ящериц тегу оказался двухфазным

Тысячи редких оливковых черепах откладывают яйца на пляже в Мексике

Лягушки из Южной Америки имеют прозрачные животы

Что делать при встрече со змеями, рассказали специалисты

Биологи исследовали ящерицу, способную пить кожей

Во Флориде родились змеи — сиамские близнецы

Ученые предположили новый сценарий происхождения змей

Найдена змея с кожей носорога

Два вида лягушек оказались не способны слышать свое кваканье

В Мексике обнаружена окаменелость черепахи возрастом 65 млн лет

У маленькой африканской змеи оказалась самая толстая кожа

Без коралловых аспидов подражающие им псевдокоралловые змеи теряют полосатый окрас

Ученые объяснили устойчивость смертельно ядовитых лягушек к собственному токсину

Всего за 15 лет жизни на островах гекконы приспособились к питанию более крупной добычей

Американцу отправили по почте редких змей в банке из-под чипсов

Как летают украшенные древесные змеи?

Лягушки подсказали биомаркер безрубцовой регенерации

Десять самых ядовитых змей

Вымирание динозавров позволило лягушкам захватить Землю

Российские ученые узнали, как работает яд черной гадюки

Химики обещают создать универсальное противоядие от ядов змей

Слюна лягушек оказалась неньютоновской жидкостью

Лягушки и жабы — обладатели уникального для позвоночных цветового зрения

предыдущая главасодержаниеследующая глава

Предисловие

Книга Ю. Ильинского построена на документальном материале и посвящена энтузиастам-змееловам. Автор сам является участником и свидетелем описываемых событий, что придает книге особый колорит. Многочисленные приключения автора и его друзей делают повествование напряженным и динамичным, некоторые страницы читаются прямо как приключенческая повесть. Издание этой книги вполне закономерно, однако написана она более двадцати лет назад, с тех пор наше отношение ко многим представителям животного мира претерпело значительные изменения, а то, что касается добычи змей, получения змеиного яда и его использование, изменилось очень сильно. К тому же ученым стали известны новые факты, которыми наука раньше не располагала. Познакомить с ними читателя — одна из задач настоящего предисловия. Но задача не единственная — змеи всегда и всюду были окружены легендами, всегда вызывали у людей ужас и отвращение, их сторонились, а при случае и убивали. Поэтому здесь необходимо сказать несколько слов о змеях вообще.

Потревоженная кобра замерла в классической стойке. Капюшон развернут, змея напряглась, как пружина. Сейчас последует молниеносный бросок
Потревоженная кобра замерла в классической стойке. Капюшон развернут, змея напряглась, как пружина. Сейчас последует молниеносный бросок

О происхождении змей создано множество легенд. Древние греки верили, что жила когда-то на земле необыкновенно красивая девушка, которую звали Медуза. Богиня мудрости Минерва, не отличавшаяся, видно, красотой, очень завидовала Медузе и однажды превратила ее в страшное чудовище, а прекрасные волосы девушки — в постоянно шевелящихся змей. Мало того, Минерва сделала так, что от одного только взгляда Медузы люди обращались в камень. Даже боги были встревожены существованием этого чудовища и несчастиями, которые оно приносило. Многие смельчаки пытались избавить мир от напасти, но лишь отважный юноша Персей сумел одолеть ужасную Медузу. Он отрубил чудовищу голову, положил ее в волшебную сумку и, надев крылатые сандалии, помчался домой. И не замечал Персей, что капли крови, падавшие из отрубленной головы чудовища, превращались в ядовитых змей.

Но у греков была и другая легенда.

Знаменитый греческий врач Асклепий — будущий бог-врачеватель, покровитель медицины (у римлян он звался Эскулап) — был приглашен критским царем Миносом для того, чтоб воскресить его умершего сына. Медленно, опираясь на посох, шел Асклепий, размышляя о том, какую непосильную задачу поставил перед ним Минос — ведь он, Асклепий, только знаменитый врач, он может лечить, а воскрешать мертвых под силу лишь богам. Вдруг Асклепий увидал, что посох его обвила змея. Испугавшись, врач убил ее. Но тут же появилась вторая змея. Она несла во рту какую-то траву. Этой травой змея оживила убитую, и обе исчезли. А Асклепий, обладая нечеловеческой прозорливостью (ведь он уже был почти богом!) быстро все понял, отыскал траву, принесенную второй змеей, и, прибыв на Крит, воскресил ею сына царя Миноса. Впоследствии в храмах, посвященных Асклепию, всегда изображали змей.

Эти две легенды очень хорошо отражают отношение людей к змеям в древности и в более поздние времена. Не только у древних греков, но и у многих других народов существуют легенды, где змеи олицетворяют и положительное начало — они и символ воды, и сотворители земли, и добрые духи, и, естественно, отрицательное — символ смерти, гибели всего живого.

Конечно, люди издавна — и не из легенд, а из реальной жизни — знали, насколько опасны змеи. Многие ученые древнего мира пытались найти средства против укуса змей, но все попытки оказывались тщетными. Наука была слишком слаба, к тому же суеверный страх перед змеями, усиленный легендами о существовании всяких змееподобных чудищ, мешал заниматься сколько-нибудь серьезным, по тогдашним возможностям, изучением этих пресмыкающихся. Считалось, что все змеи — ядовиты, что они не кусают (о наличии зубов у змей никто и не задумывался), а жалят и жалом им служит раздвоенный язык. Позже, в средние века, в Европе, когда любая попытка приоткрыть завесу над какой-нибудь тайной природы расценивалась церковью как посягательство на устои веры и жестоко преследовалась, тоже ничего существенного не было сделано в изучении пресмыкающихся. Должно было пройти не одно столетие, должен был наступить XVII век, чтоб человечество, благодаря итальянцу Франческо Реди, поняло, что не желчь и не слюна змеи вызывают смерть, как думали испокон веков, а яд, выделяемый при укусе. Для доказательства этого Реди публично выпил желчь змеи.

Через сто лет другой итальянец, Феличе Фонтане, открыл у змей ядовитые железы, выделил чистый яд и понял механизм действия этого яда на организм животных. Ему пришлось поправить Реди: тот считал, что яд поражает животных, попадая в их желудки, Фонтане доказал, что яд действует, лишь проникая в кровь.

Проделав более шести тысяч опытов, он выявил различные реакции организма на змеиный яд, с помощью микроскопа тщательно изучил строение зубов змей и обнаружил, что не все змеи ядовиты: оказалось, далеко не у всех есть ядовитые железы и зубы, снабженные ядопроводящими каналами.

Исследования Реди и Фонтане открыли новую эру в изучении змей вообще, и их яда в частности.

Итак, «механизм смерти» стал ясен. Но прошло по крайней мере еще столетие, прежде чем люди нашли способ борьбы с этой смертью — изобрели противозмеиную сыворотку.

В 1887 году французский ученый Севаль, эксперементируя с голубями, установил, что при повторном введении птицам яда гремучей змеи, они к этому яду становятся гораздо менее восприимчивы. В конечном итоге голуби у Севаля не реагировали на дозы яда, в шесть раз превосходящие смертельные.

Затем этим вопросом занялся немецкий ученый Кауфман, а потом француз Кальметт, который доказал, что животных можно сделать невосприимчивыми к ядам, если им регулярно вводить постепенно увеличиваемые, но тем не менее безопасные дозы яда.

Другой француз, Физали, работая в том же направлении, пошел дальше своего соотечественника, и благодаря этим двум французам люди получили наконец (это произошло в начале нашего века) средство, которое спасло десятки, а может быть, и сотни тысяч человеческих жизней.

Семья двухметровых кобр встречает непрошеных гостей
Семья двухметровых кобр встречает непрошеных гостей

Метод изготовления противозмеиной сыворотки, предложенный Кальметтом и Физали, оказался так же прост, как и эффективен: лошади делают прививку змеиного яда — небольшую и сильно разбавленную дозу, не могущую причинить ей вреда. Ядовитые вещества, попавшие в кровь, вызывают немедленную реакцию в организме животного — в крови вырабатываются так называемые антитела, которые уничтожают вторгшихся «врагов». Через некоторое время лошади делают еще одну прививку, затем еще и еще, постоянно увеличивая дозу яда. И каждый раз в крови животного вырабатываются новые антитела. Через шестнадцать месяцев на него уже не действует доза яда в 2 грамма. (В то время как обычно лошадь может убить доза в восемьдесят раз меньше.) Такая лошадь уже пригодна для дачи сыворотки. Собственно, сыворотка — это и есть сама кровь лошади, насыщенная антителами, готовыми в любой момент к борьбе с «врагом». Соответствующим образом обработанная, в запаянных ампулах, она легко транспортируется и долго хранится.

Сейчас получают сыворотки так называемые моновалентные, когда лошади вводят яд змеи какого-нибудь одного вида (применяют эту сыворотку при укусе змеи этого же вида), и поливалентные, когда вводят яд разных змей (эту сыворотку используют при укусах змей разных видов).

Конечно, не случайно люди в течение многих веков искали способ нейтрализовать действие змеиных ядов. По данным Всемирной организации здравоохранения, даже в середине нашего века укушенных змеями людей ежегодно насчитывалось примерно 500 тысяч (в прошлые века, да и в начале нынешнего, их было, видимо, гораздо больше). До того как были разработаны современные методы лечения, 20—40 процентов укушенных, а в иные годы в некоторых странах и до 70 процентов, погибало. Благодаря применению сыворотки, число смертных случаев значительно снизилось. Например, в Бразилии, где прежде погибало до 27 процентов людей, укушенных змеями, сейчас гибнет лишь 8 процентов (по другим данным соответственно 40 процентов и 1 процент), в США раньше гибло 6 процентов укушенных, сейчас — 2 процента. А вообще число смертных случаев во всем мире снизилось в настоящее время до 2—3 процентов, и приходятся они в основном на Индию, страны Юго-Восточной Азии и Южной Африки, то есть на те районы земного шара, где пострадавшим пока не могут оказать своевременную помощь. В Европе же смертные случаи от укусов змей очень и очень редки. Ученые считают, что во многих странах в ближайшее время смертные случаи от укусов змей благодаря сыворотке будут полностью исключены.

Автор книги и его друзья ловят змей для того, чтобы направить их в соответствующие учреждения, где у змей возьмут яд и, по всей видимости, с его помощью будут готовить противозмеиные сыворотки. Четко об этом в книге не говорится, но отдельные намеки именно на это есть. Однако следует сказать, что змеиный яд применяется не только для изготовления сыворотки.

Еще в прошлом веке ученые заметили, что змеиный яд, попадая в кровь, заставляет ее свертываться. Образуется тромб, который вызывает тяжелые заболевания и часто приводит к смерти человека. Но бывает повышенная свертываемость крови человеку необходима. Например, при сильных кровотечениях, когда смерть может наступить от потери крови. Недавно было найдено средство, сгущающее кровь и останавливающее кровотечение. В те времена, когда Ю. Ильинский и его товарищи ловили кобр, они, возможно, еще не знали, что именно из яда этих змей будут приготовлять столь нужное лекарство.

Случается и так: кровь человека по тем или иным причинам слишком сгущается, происходит закупорка сосудов и это влечет за собой трагические последствия. Препарат, изготовленный с применением ядов малайской гадюки, делает на какое-то время кровь не способной к свертыванию и помогает избежать закупорки сосудов.

Яд змей используют при лечении проказы и ревматизма, его испытывают, и довольно успешно, для лечения и других тяжелых заболеваний советские ученые разработали метод лечения бронхиальной астмы препаратами из змеиных ядов.

Есть показания, что яд помогает при стенокардии, его применяют как успокаивающее средство, вполне заменяющее морфий, но не дающее таких тяжелых последствий.

В начале нашего века было сделано еще одно замечательное открытие, которому предшествовал довольно странный случай. Собственно, поначалу ничего странного не произошло: в одном из селений американского штата Техас гремучая змея укусила человека. По счастливой случайности человек этот остался жив. Мало того, после выздоровления от укуса, он неожиданно избавился и от тяжелой болезни — эпилепсии, которой страдал долгие годы.

Узнав об этом, врачи заинтересовались чудесным исцелением. И вот выяснилось, что яд гремучих змей облегчает течение эпилептических припадков и значительно снижает их количество у больных (правда, по неустановленным пока причинам яд действует не на всех одинаково благотворно). Сравнительно недавно в ГДР начали выпускать лекарства, которые применяют при лечении эпилепсии.

Змеиные яды, видимо, еще таят множество загадок. Фактически изучение подобных свойств змеиного яда лишь началось, а уже известно, что он не только помогает лечить десятки болезней, но и облегчает диагностирование (в основном, заболеваний крови).

Химикам пока не удалось найти искусственный заменитель змеиного яда. А его с каждым годом нужно больше и больше: становится все яснее, что он открывает перед учеными новые возможности вернуть людям здоровье, спасти человеческие жизни.

Это полезно знать, читая книгу Ю. Ильинского, чтобы понять, ради чего люди терпят столько неудобств и лишений, ради чего рискуют жизнью. Однако надо отметить, что у автора несколько односторонний взгляд на змей — он видит в них лишь поставщиков яда и рассматривает прежде всего как объект охоты, причем объект неприятный и опасный. Негативное отношение к змеям подчеркивается и тем, что местное население очень не любит и боится этих пресмыкающихся. Можно понять автора, не раз подвергавшегося опасности, причем опасности смертельной, можно понять и жителей мест, где водятся змеи,— они постоянно рискуют быть укушенными, от змей страдает скот. Очевидно, в силу этого и автор и персонажи его книги не могут быть объективными. Отсюда и частое упоминание, что та или иная змея — злая, что змеи все время нападают и так далее. Тут надо сказать следующее: неприязнь к змеям действительно весьма распространенное явление, и автор не одинок в своих утверждениях — многие считают, что змеи только тем и живут, что подкарауливают человека и нападают на него. А на самом деле почти все змеи, в том числе и ядовитые (к слову сказать, из 2500 видов змей, обитающих на нашей планете, в действительности ядовиты лишь 410 видов, а в СССР из 56 видов ядовиты лишь 10), при встрече с человеком стремятся поскорее уйти подальше. Это относится и к гремучим змеям (погремушка — сигнал, предупреждающий об опасности и подтверждающий миролюбие змей: «сигналя», она «предлагает» разойтись мирно), и к гадюкам, и к эфам, гюрзам, кобрам и ко многим другим видам — если змей не трогать, сами они почти никогда не нападают. Если же и вступят в бой, то сначала предупредят шипением, определенными позами или движениями. Конечно, напуганные или защищающие свою жизнь змеи опасны. Но вообще же опасность их сильно преувеличена. Еще в 1780 году известный русский врач Д. Самойлович писал, что «змея сама нагло не нападает, ежели ее наперед не задеть и не растрогать; а ежели иногда случится, что они человека или скотину уязвляют, то сие должно завсегда в мысли своей всякому иметь, что она была каковым-нибудь случаем задета и раздражена».

Гюрза. В Туркмении ее называют «Ужас ночи»
Гюрза. В Туркмении ее называют «Ужас ночи»

В 30-е годы один американский ученый подсчитал, что в США автомобили ежегодно убивают более 300 000 человек, змеи же — около 160. Насколько с тех пор увеличилось количество автомобилей и их жертв и насколько уменьшилось количество змей?! Но люди по-прежнему продолжают считать змей своими врагами и при каждом удобном случае, при каждой возможности стараются убить любую змею. А ведь змеи нужны не только как поставщики яда — у них есть и более серьезное назначение на земле: змеи необходимые участники многих биоценозов.

Были случаи, когда те или иные районы подвергались нашествию гадюк. Опасных пришельцев уничтожали, полностью очищая районы от этих пресмыкающихся. Люди получали возможность безбоязненно ходить по лесам и полям. Но через некоторое время на эти районы обрушивалась новая беда — «мышиная напасть», полчища грызунов опустошали поля и амбары крестьян. И невдомек было людям, что сами они накликали эту напасть, уничтожив гадюк. Не знали люди, что основная пища этих змей — грызуны, что именно гадюки во многом сдерживают рост численности грызунов, которые при благоприятных для них условиях могут размножиться в огромных количествах. А это не только гибель урожая, не только уничтожение запасов в амбарах и хранилищах — это чума и туляремия, инфекционная желтуха и многие другие опасные заболевания, возбудителей которых разносят грызуны.

Можно привести множество подобных примеров, но и так должно быть ясно: нельзя нарушать равновесие в природе, тем более нельзя грубо и жестоко вмешиваться в жизнь природы — она не терпит насилия, и люди на своем печальном опыте не раз убеждались в этом.

Змей на земле становится все меньше и меньше. Даже если бы вдруг произошло чудо и человечество изменило свое отношение к змеям, оставило бы их в покое, — численность этих пресмыкающихся все равно продолжала бы падать. Во-первых, уменьшается количество подходящих для змей мест обитания, во-вторых, меняется ландшафт нашей планеты, в-третьих, змеиного яда требуется все больше, и охотники за змеями вылавливают их все активнее (кстати, нарушая при этом биологическое равновесие), нередко, как мы видим в книге Ю. Ильинского, убивая змей по тем или иным причинам. (Причины вполне уважительные, но змей-то все равно остается все меньше и меньше.) Так как же быть? Уже сейчас запросы медицины и фармакологии удовлетворяются лишь на 10 процентов. А ведь змеиными ядами заинтересовались биохимики и многие другие ученые...

Люди давно пришли к мысли, что нельзя надеяться только на охотников за змеями — надо найти какой-то более надежный источник получения змеиных ядов. Таким надежным источником мог служить змеепитомник — серпентарий.

Первый змеепитомник был организован в 1899 году в Бразилии известным герпетологом Виталом Бразиля.

«Бутантан» — так называется бразильский питомник — самый старый, но не единственный. Сейчас серпентарии созданы во многих странах, в том числе и в СССР. Крупнейший в нашей стране — Ташкентский. Здесь, как и во всех других змеепитомниках, змеи находятся в вольерах, где поддерживается особая температура, влажность, освещенность. Змеи, конечно, распределены по видам. Изъятие у них яда, или, как в шутку говорят, «доение», происходит по строгому графику.

«Доят» змей один раз в 2—3 недели. Обычно сотрудник серпентария, осторожно взяв змею в руки, подставляет ей специальный сосудик, в край которого змея вцепляется. Чтобы увеличить количество яда, который змея выделяет во время «доения», человек массирует места, где расположены железы, или использует более совершенный метод — раздражает нёбо змеи слабым током. В результате в сосудике остается капля яда, точнее — маленькая капелька: 300 миллиграммов дает гюрза, около 200 — кобра, менее 150 — щитомордник, 50 — эфа и совсем мало — 30 миллиграммов — гадюка Ренарда. Однако свежий яд — это еще не то, что надо, это еще «сырье». После высушивания в специальных вакуумных установках количество его уменьшается в несколько раз. Вот тогда-то и получается тот драгоценный яд, который с таким нетерпением ждут врачи и фармакологи, в котором так нуждаются больные.

Серпентарии значительно увеличивают количество яда, получаемого от змей, и облегчают его добычу. Однако беда заключается в том, что в питомниках только добывают яд, а используют для этого опять-таки змей, пойманных в природе. Змеи в серпентариях — временные жильцы, которых через определенный срок приходится заменять новыми. Правда, благодаря методам, разработанным советскими учеными, удалось увеличить продолжительность жизни гадюк в неволе до трех лет, кобр — до шести, других змей — до года-полутора. Это, конечно, немалый шаг вперед в вопросе охраны и сохранения ядовитых змей, но главная задача ученых — наряду с увеличением срока жизни змей в питомниках — добиться и их размножения там.

Раньше такое казалось невозможным, сейчас становится реальным. Советские ученые доказали это: например, в серпентарии под Москвой уже размножаются гадюки. Ведутся работы в отношении других змей. Есть успехи, немало еще и неудач. Но начало положено. В настоящее время над подобными вопросами работают ученые многих стран. Любопытные опыты проводят герпетологи Австралии: из змеиных яиц в специальных инкубаторах они выводят змеенышей, которых затем выращивают в неволе. Если такой метод привьется, то благодаря ему исчезнет необходимость добывать змей в природе, изымать их из биоценоза.

Очень интересную работу по спасению змей проводят ученые Индии: вблизи города Мадраса они организовали уникальное учреждение — Змеиный парк, в котором для змей созданы условия, предельно близкие к природным. Охрана змей для Индии имеет особое значение: согласно верованиям большинства жителей этой страны, ни одно животное нельзя убивать. Естественно, что нельзя убивать и грызунов. Поэтому люди практически не борются с грызунами, и змеи там являются единственной силой, сдерживающей их размножение.

Змеиный парк служит разнообразным целям. Он является и просветительским учреждением — у многих индусов, несмотря на их давнее знакомство со змеями, часто весьма искаженное представление об этих животных, и медицинским — там добывают яд. Но главная задача парка — разработка методов содержания и размножения змей в неволе, в искусственных условиях, а также разработка мер по охране этих пресмыкающихся в природе. Недаром у входа в парк каждого посетителя встречает надпись: «Не убивайте змей!»

К этому призывают сейчас ученые Индии. К этому призывают сейчас ученые многих стран. К этому еще в прошлом веке призывал известный русский герпетолог А. А. Емельянов. На любом собрании он обращался к присутствующим с тремя фразами: «Дамы и господа! Змеи — друзья человека. Берегите змей!»

Хочется надеяться, что книга Ю. Ильинского, несмотря на некоторую ее односторонность, поможет читателю понять, как важны для человека эти животные, и послужат делу охраны ядовитых и неядовитых змей.

Юрий Дмитриев

предыдущая главасодержаниеследующая глава





© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2010-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://herpeton.ru/ "Herpeton.ru: Герпетология - библиотека о земноводных и пресмыкающихся"