НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ







Обнаружены ящерицы, способные дышать под водой

Неизвестный науке вид змеи обнаружен в желудке другой змеи

Древнейшая морская черепаха откладывала яйца с твердой скорлупой

Биологи объяснили способность ящериц быстро бегать по воде

Сон ящериц тегу оказался двухфазным

Тысячи редких оливковых черепах откладывают яйца на пляже в Мексике

Лягушки из Южной Америки имеют прозрачные животы

Что делать при встрече со змеями, рассказали специалисты

Биологи исследовали ящерицу, способную пить кожей

Во Флориде родились змеи — сиамские близнецы

Ученые предположили новый сценарий происхождения змей

Найдена змея с кожей носорога

Два вида лягушек оказались не способны слышать свое кваканье

В Мексике обнаружена окаменелость черепахи возрастом 65 млн лет

У маленькой африканской змеи оказалась самая толстая кожа

Без коралловых аспидов подражающие им псевдокоралловые змеи теряют полосатый окрас

Ученые объяснили устойчивость смертельно ядовитых лягушек к собственному токсину

Всего за 15 лет жизни на островах гекконы приспособились к питанию более крупной добычей

Американцу отправили по почте редких змей в банке из-под чипсов

Как летают украшенные древесные змеи?

Лягушки подсказали биомаркер безрубцовой регенерации

Десять самых ядовитых змей

Вымирание динозавров позволило лягушкам захватить Землю

Российские ученые узнали, как работает яд черной гадюки

Химики обещают создать универсальное противоядие от ядов змей

Слюна лягушек оказалась неньютоновской жидкостью

Лягушки и жабы — обладатели уникального для позвоночных цветового зрения

предыдущая главасодержаниеследующая глава

Рептилии, или пресмыкающиеся

Название этого класса позвоночных животных - рептилии - происходит от греческого слова "Reptare", что в переводе на русский язык означает "ползать на брюхе". И это действительно так. Большинство рептилий при передвижении соприкасаются поверхностью нижней части тела с субстратом, не приподнимая тело, т. е. идут или ползут как бы волоком.

Пресмыкающиеся - это название происходит от слова пресмыкать, т. е. тащить по земле, тащиться ползком. В обычном понятии пресмыкаться, пресмыкание означает низкопоклонство, раболепство, поиски покровительства путем низкой пронырливости, желание добиться авторитета подлой лестью. Таково двоякое значение слова пресмыкающиеся, но животным не свойственно пресмыкаться, они уж так устроены природой, это их биологическая особенность, и относиться к ним за это с неприязнью несправедливо. А ведь говорим: "У, гад ползучий!", выражая этим предел своей ненависти и презрения.

Основные отличия современных пресмыкающихся животных от земноводных - сухая кожа на всей поверхности тела и отсутствие в процессе размножения личинки, не похожей на своих родителей. Представление о том, что, например, змеи скользкие, что они "мокрые", покрытые слизью, неверно. Мокрыми и скользкими они бывают, как и все другие пресмыкающиеся, только после купания, но на воздухе они быстро высыхают. Конечно, не только этими двумя признаками отличаются пресмыкающиеся от земноводных и других животных, но эти два как бы более наглядны для неспециалистов.

В процессе своего эволюционного развития, а он исчисляется примерно 300 млн. лет, эти животные полностью приспособились к жизни на суше и лишь немногие из них постоянно обитают в водной среде - это морские змеи и морские черепахи. Большинство видов морских змей, а их известно около 50, даже потомство свое приносят, находясь в воде; морские же черепахи покидают водную стихию, но на очень короткий период, когда им приходится выбираться на сушу, чтобы отложить свои яйца в почву прибрежной полосы. Откладывают они их в вырытые "колодцы" на таком расстоянии, чтобы они не заливались волнами морского прибоя.

Современных пресмыкающихся животных насчитывается около 7000 видов, они группируются в 4 отряда: клювоголовые 1 вид, черепахи 250, чешуйчатые примерно 6700 (ящериц около 3700, змей около 3000) и крокодилы 21 вид. В пределах СССР клювоголовых и крокодилов нет, черепахи представлены 7 видами, из них 2 вида (черепахи морские) лишь периодически и притом редко заплывают в наши воды, а чешуйчатые представлены 134 видами (ящериц 77, змей 57).

Пресмыкающиеся распространены почти по всему свету, некоторые виды встречаются даже за Полярным кругом, но нет их в Антарктике. Наибольшее количество видов свойственно жарким областям земного шара, и поэтому не случайно пресмыкающихся образно называют "дети солнца". Большинство видов пресмыкающихся нашей фауны также распространено в теплых и жарких областях страны: в Средней Азии, на Кавказе, в Крыму, на юге Украины и Дальнего Востока. Пресмыкающиеся являются древнейшими обитателями нашей планеты. В далекие времена они господствовали и на суше, и в воде, и в воздухе. Среди них были гиганты, потрясающие наше воображение. По ископаемым остаткам этих животных, которые хранятся в зоологических музеях мира, установлено, что масса некоторых из них достигала 50 т при длине туловища с хвостом 20-25 м, а "росточком" они были с трехэтажный дом. Свое господство пресмыкающиеся со временем утратили, появились птицы и млекопитающие, более совершенные, более приспособленные к изменяющимся условиям жизни на земле.

Размножаются пресмыкающиеся яйцами, заключенными в плотную кожистую оболочку и на ощупь напоминающими резиновые мячики, но у черепах, крокодилов и некоторых ящериц имеется и известковая оболочка поверх эластичной, как у птиц. Молодняк, вылупившийся из яиц, по своим внешним формам подобен взрослым животным, но нередко резко отличается от них окраской тела и рисунком на его поверхности. Дыхание у пресмыкающихся только легочное. Температура тела непостоянная, она в большей степени зависит от температуры окружающей среды. В наше время среди пресмыкающихся есть виды огромных размеров: гигантские змеи анаконда и сетчатый питон достигают длины 8-10 м и более, масса ряда видов морских черепах превышает 300-400 кг, сухопутные черепахи с Галапагосских и Сейшельских островов массой в 100-150 кг и более не чудо, больших размеров достигают крокодилы, 5-8 м, на острове Комодо живут ящерицы вараны, длина тела которых превышает 3 м. В результате многолетнего преследования этих гигантов человеком численность их, особенно в текущем столетии, заметно сократилась. Есть среди пресмыкающихся и крохи. Мелкие виды змей и ящериц столь малы, что свободно помещаются в спичечной коробке, среди черепах есть виды, диаметр панциря которых меньше чайного блюдечка.

В основном пресмыкающиеся питаются животной пищей, растительная свойственна наземным черепахам, ящерицам агамам и игуанам, но и они, как случайно (вместе с растительной пищей), так и намеренно прихватывают мелких животных, чаще беспозвоночных. Способ добывания пищи у большинства видов - собирание, "подножный корм", но, например, крокодилы, некоторые змеи, крупные виды ящериц, хамелеоны подкарауливают свою добычу, скрадывают ее, нападают внезапным броском, а подчас и преследуют. Пищу они захватывают челюстями, вооруженными острыми и многочисленными зубами: например, у удавов зубов более 100. В некоторых случаях в удержании добычи участвуют и передние конечности, на пальцах которых острые когти. Добыча, как правило, проглатывается целиком после ее умерщвления.

Самцы всех видов пресмыкающихся животных, за исключением гаттерии (это единственный вид отряда клювоголовых, распространенный на мелких островах вокруг Новой Зеландии), обладают совокупительным органом, оплодотворение у этих животных внутреннее. Самцы большинства видов яйца закапывают в грунт, отрывая для этого ямки, а подчас и глубокие колодцы в местах, хорошо прогреваемых солнцем, или используют для устройства своих "инкубаторов" скопления органических веществ, при гниении которых образуется тепло. Это могут быть кучи и наносы листвы, древесная труха, скопление навоза и т. п. Однажды в старом заброшенном хлеву, где скопился толстый слой конского навоза, мне удалось обнаружить более 5000 яиц обыкновенного ужа. Целый пласт их был укрыт под слоем парящего навоза на глубине 20-25 см. Такое количество яиц было отложено, примерно 250 самками - компанейские, оказывается, ужихи.

Большинство видов пресмыкающихся никакой заботы о своем потомстве не проявляют, устройством гнезда-инкубатора ограничиваются материнские обязанности, а об отцовских и говорить нечего: пары у рептилий образуются только на короткий период спаривания. Но все же у крокодилов самки охраняют свои гнезда, они даже помогают крокодилятам выбираться из гнезда на поверхность почвы и уводят их в воду. Самки питонов, отложив яйца, обвивают их кольцами своего тела и согревают в течение 60 и более дней; гигантская королевская кобра, достигающая в длину 4 м и более, хотя самая опасная и ядовитая змея в мире, но и самая заботливая мать. Устроив свое гнездо в куче листьев, где-либо в лесной чащобе, "королева" откладывает в него до 40 яиц, после чего укладывается калачиком поверх гнезда и ревностно охраняет его до появления молодняка. Есть даже сведения, что у этого вида змей в охране гнезда принимает участие и самец, а после того, как вылупившиеся кобрята расползутся, он вновь становится одиночкой до следующей брачной поры.

Ряду видов ящериц и змей свойственно яйцеживорождение, при котором оплодотворенные яйца развиваются в организме самки и откладываются в момент полного созревания зародышей. Иными словами, вылупление происходит одновременно с откладыванием яиц. При таком размножении организм самки является как бы живым инкубатором, поскольку связи зародышей с организмом матери, как у млекопитающих животных, мы здесь не наблюдаем. Яйца у яйцеживородящих рептилий заключены в полупрозрачную тонкую оболочку. Из числа видов, распространенных в СССР, яйцеживорождением обладают гадюки обыкновенная и степная, эфа, веретеница, живородящая ящерица и некоторые другие. Настоящее живорождение известно у очень небольшого количества видов ящериц и змей, распространенных в тропических странах.

Половой зрелости достигают: черепахи и крокодилы на 6-9-м году жизни, змеи на 3-5-м, а крупные ящерицы вараны на 2-3-м, мелкие виды ящериц способны к размножению уже в годовалом возрасте. У крупных пресмыкающихся число яиц в одном сезоне размножения может достигать 80-100, у большинства видов значительно меньше, 20-30; в год бывает, как правило, одна кладка.

В теплое время года пресмыкающиеся активны, а в холодное они находятся в состоянии спячки. В жарких, засушливых областях наблюдается и летняя спячка, которая обусловливается выгоранием растительности и резким сокращением кормов. Например, наша среднеазиатская черепаха находится в спячке в общей сложности 8 месяцев в году.

Пресмыкающиеся живут значительно дольше, чем земноводные. Установлено, что черепахи живут до 50-100 и более лет, крокодилы до 100, змеи до 45-50, ящерицы крупные до 50-70; срок жизни мелких видов ящериц и змей не более 10-12 лет, хотя известны случаи, когда веретеницы в неволе достигали 30-40 лет. В террариуме Московского зоопарка выживали: питоны темные 40 лет, ядозубы 20, кобры среднеазиатские 15, ужи бразильские 25, крокодилы (аллигаторы миссисипские и китайские) 25-40 лет.

В тех областях, где численность пресмыкающихся животных высокая, они приносят ощутимую пользу, истребляя вредных насекомых и их личинки, вредных моллюсков и грызунов. Мясо некоторых видов черепах, змей, ящериц и крокодилов употребляется населением тропических стран в пищу.

Многие виды рептилий служат естественным кормом для ценных охотничье-промысловых птиц и зверей. Издавна многие виды рептилий используются человеком как источник сырья для изготовления прочных и красивых кожно-галантерейных изделий, обуви, одежды и других предметов быта. Особенно ценится так называемая "крокодиловая кожа" и шкуры гигантских змей. Роговые щитки панцирей многих черепах используются для изготовления украшений и предметов быта.

Уже не одно десятилетие промысел пресмыкающихся животных во всем мире не имел каких-либо ограничений, в результате чего численность многих видов резко упала, что подтверждается страницами Красной книги МСОП, на которых по состоянию на 1.01.1981 г. значится около 100 видов и подвидов рептилий.

Среди рептилий особый интерес представляют ядовитые змеи, их в мире известно около 450 видов. Интерес к ним двоякий. Во-первых, в ряде тропических стран они причиняют вред людям и домашним животным опасными укусами. С этим ведется определенная борьба путем сокращения численности ядовитых змей и оказания срочной медицинской или ветеринарной помощи пострадавшим с применением современных эффективных средств лечения. Основное средство - это сыворотка, приготовляемая в специальных медицинских (фармакологических) учреждениях из яда змей. Во-вторых, змеиный яд нашел применение в медицине, и он как органическое вещество входит в состав многих лечебных препаратов.

На просторах нашей страны обитает 10 видов ядовитых змей: среднеазиатская кобра, гадюка степная, кавказская, обыкновенная, носатая и малоазиатская, гюрза, песчаная Эфа, щитомордники обыкновенный и восточный. Из них среднеазиатская кобра, гюрза, песчаная эфа и степная гадюка в лесах не встречаются. По степени своей ядовитости среднеазиатская кобра, гюрза и эфа - змеи наиболее опасные, к тому же кобра и гюрза наиболее крупные виды, продуцирующие при укусе большое количество яда, что особенно опасно для пострадавших. Следует заметить, что распознать в природных условиях ядовитую змею, уметь отличить ее от неядовитой - задача очень сложная. Ядовитые и неядовитые змеи по формам своего тела подобны, движения их аналогичны, окраска очень изменчива и не может служить критерием для определения вида. Поэтому остерегаться нужно каждой змеи, однако это не означает, что нужно их преследовать. Самое благоразумное - уступить дорогу, обойти, не пытаться уничтожить или изловить.

Носатая гадюка - вид узкоареальный, встречи с ней достоверно известны только в предгорьях Месхетского и Триалетского хребтов и в некоторых районах верховья реки Куры. Численность этой змеи в природе небольшая, зарегистрирована в Красной книге СССР как редкий вид. Кавказская гадюка встречается в горных лесах Краснодарского края, Абхазии, Западной Грузии и Аджарии. Как редкий и узкоареальный вид включена в Красную книгу СССР. Малоазиатская гадюка обитает в Армении и Нахичеванской АССР, населяет горные склоны, поросшие древесно-кустарниковой растительностью, поднимаясь до 3000 м над ур. м. Малочисленна. Зарегистрирована в Красной книге СССР.

Восточный щитомордник распространен на юге Дальнего Востока, где встречи с ним возможны на Лесных полянах, по опушкам лесных и кустарниковых зарослей, на каменистых горных склонах с древесно-кустарниковой растительностью. Ареал обыкновенного щитомордника простирается от Азербайджана и Заволжья через Казахстан, Среднюю Азию и Южную Сибирь до побережья Тихого океана. На этом огромном по протяженности пространстве щитомордник населяет разнообразные биотопы, в том числе и горные, кустарниковые заросли, поднимаясь в горы до 3000 м над ур. м. Однако следует заметить, что севернее 55° с. ш. эта змея не встречается, а следовательно, в лесах на большей части территории страны ее нет.

Наши таежные, смешанные и широколиственные леса, занимающие огромные пространства от западных границ до побережья Тихого океана и Сахалина и от зоны тундр на севере до лесостепной зоны на юге, населяет только одна ядовитая змея - обыкновенная гадюка. На Кольском полуострове она заходит даже за Полярный круг. В пределах ее ареала распространена также неядовитая змея медянка, населяющая лиственные, хвойные и смешанные леса европейской части СССР, Западной Сибири и Западного Казахстана. Примерно здесь же живет безногая ящерица веретеница ломкая, внешне очень похожая на змею, известная в народе под названием медянка. Нередко гадюка обыкновенная соседствует с обыкновенным ужом. Обыкновенную гадюку, медянку, веретеницу ломкую и ужа обыкновенного отличить друг от друга вблизи при знании их биологических особенностей несложно, но издали, и когда животные в движении, это бывает трудно и для специалиста. Дело в том, что окраска тела у гадюки обыкновенной, медянки и веретеницы бывает почти одинаковая. Встречаются гадюки совершенно черного цвета, бывают и ужи черного цвета без характерных для вида двух крупных желтых пятен (или оранжевых) по бокам головы. Вот такая природная путаница среди змей и безногих ящериц и порождает всевозможные выдумки и небылицы, влекущие за собой истребление животных. Примеров тому немало. При этом следует особо подчеркнуть, что действия по уничтожению любых змей, в том числе и ядовитых, считаются в нашей стране противозаконными и виновные в этом привлекаются к ответственности.

На страницах Красной книги СССР значатся не только отдельные виды гадюк, о чем было сказано выше, но и самая ядовитая змея нашей фауны среднеазиатская кобра. Безлицензионный отлов ядовитых змей всех видов в СССР запрещен. Объясняется это прежде всего тем, что на протяжении многих десятилетий ядовитые змеи, да и вообще все пресмыкающиеся животные были вне закона. С самых древнейших времен и на Руси и во многих других странах люди считали рептилий постоянным источником смертельной опасности для себя и домашних животных, и это влекло массовое истребление не только змей, но и всех ползающих "гадов", как их называли не только в народе, но и официально в науке. Несмотря на то, что изучением биологии ядовитых змей, обитающих в СССР, доказано, что они в целом являются животными полезными, поскольку уничтожают значительное количество вредных грызунов, моллюсков и насекомых, что бытующие представления об агрессивности ядовитых змей лишены всяких оснований, все же люди и в наше время продолжают относиться ко всем змеям с неприязнью, страхом и при любой возможности уничтожают их, считая убийство змеи или подобного ей животного поступком героическим. Фактически такие поступки следует квалифицировать как юридически противозаконные, а по существу своему невежественными, дикими.

Люди должны понять, что в природных комплексах нет явно вредных животных, за редким исключением, которым можно обоснованно объявить тотальную войну, ибо каждый вид живого организма играет свою определенную роль в природе, в хозяйстве и жизни человека. На первый взгляд странным может показаться такое утверждение, но оно обосновано. В нашей стране (конечно, и в других странах мира) ядовитые змеи ежегодно "спасают" от смерти многие человеческие жизни, облегчают болезненные процессы у многих тысяч людей, обеспечивают их выздоровление. Поэтому ядовитые змеи и охраняются государством.

Известно, что еще в глубокой древности люди обратили внимание на ядовитых змей, пытались использовать их яд в лечебных целях. Не случайно и в наше время медицинской эмблемой является изящная чаша, которую обвивает змея (иногда две змеи), склоняющая свою голову внутрь чаши для того, чтобы наполнить ее целебным ядом. Древнегреческий бог врачевания Асклепий, именуемый в Риме Эскулапом, часто изображался со своим верным спутником ядовитой змеей. Именем этого бога названа, правда, неядовитая змея, распространенная в Центральной и Южной Европе и некоторых областях Малой Азии. Она впервые была описана учеными около 200 лет тому назад и долгое время называлась эскулапова змея, возможно, что в те далекие времена ее принимали за ядовитую. Позднее ученые зоологи несколько изменили ее название и в данное время она известна как эскулапов полоз.

Конечно, в те далекие времена лекарства, изготовленные древними и средневековыми учеными-целителями, не были совершенны, большинство из них не имело лечебных свойств, однако часть снадобий, приготовленных из змеиного яда, все же давала определенный эффект. В трудах римских, греческих, арабских, китайских ученых древности упоминается о многих целебных средствах, приготовленных из яда и различных частей тела змей.

В I в. нашей эры широкой известностью пользовалась микстура, в состав которой входил змеиный яд. Она называлась "териакл" и изготовлялась во многих аптеках европейских стран. В частности, в английских фармакологических справочниках эта микстура значилась как эффективное средство против ряда заболеваний вплоть до середины XVIII в. В средние века была известна и так называемая "гадючья микстура", которую использовали при лечении легочных заболеваний. Повышенный интерес к змеиному яду проявился в конце прошлого столетия, когда ученые обратили внимание на смертность людей от укусов ядовитыми змеями, особенно в тропических странах, и были этим обеспокоены.

Рассказывая в начале книги об отношении людей к земноводным животным, я обратил внимание на несправедливое обвинение их во многих грехах земных, постарался правдой реабилитировать их, призвал взять под свою защиту, они этого заслуживают и оправдывают. Ну, а каковы же взаимоотношения людей с рептилиями? Они еще более сложные, более "острые" и конфликтных ситуаций в этих отношениях бесчисленное множество.

С древних времен во многих частях света там, где люди соседствовали с теми или другими рептилиями, фантазия сказок и былин создала из них чудовищных драконов, охраняющих клады, держащих неугодных им людей в заточении, воображение рисовало семиглавых змей, извергающих из пасти пламя, крылатых зубастых ящеров и других чудовищ. Знахари и колдуны, спекулируя на суевериях и страхе людей перед рептилиями, окружали себя ящерицами и змеями, создавали видимость "родства" с ними и обладания на этой почве чудодейственной силой. Все это позволяло держать массы людей в повиновении, влекущем за собой жестокую эксплуатацию. К этому присоединялся и ужас перед ядовитыми змеями, укусы которых нередко приводили к быстрой смерти пострадавших. Это породило представление о ядовитости всех пресмыкающихся животных.

Большая в прошлом смертность людей, пострадавших от укусов ядовитых змей, низкая эффективность применявшихся противоядий долгое время служили причинами обожествления змей, возвеличивания их как существ, обладающих чудодейственной, колдовской силой. Во многих районах земного шара с давних времен поклонение живым змеям и их изображениям носило массовый характер. Сооружались специальные храмы, в которых содержали "священных" змей, в том числе даже таких ядовитых, как кобры. Особенно высокого развития культ змей достигал в Египте, Индии, Бирме, Мексике, Перу и других странах.

По сообщению агентства Пресс Траст оф Индиа в индийском городе Ширала (штат Махараштра) ежегодно отмечаются праздники, называемые "нагпанчами". Эти праздники посвящены змеям. Во время их проведения индийцы, исповедующие индуизм, в знак поклонения змеям исполняют ритуальные танцы, кормят змей жучками, мышами и другими "лакомствами". В Индии традиция почитания змей берет начало из глубины веков. Слово "наг" в переводе с санскрита - языка-прародителя хинди - означает "змей", который согласно индийской мифологии принимал участие в сотворении мира. Не случайно с этим именем в современной даже Индии связаны многие географические названия: горы Нага, город Нагпур, река Нагари и т. п. На празднике "нагпанчами", состоявшемся в 1981 г., было представлено более 800 змей, в том числе ядовитые.

С развитием научной медицины было установлено, что подавляющее большинство лечебных средств, изготовляемых ранее из яда змей, их печени, жира, костей, кожи, глаз и других частей тела, лечебными качествами не обладают. Но все же змеиный яд как целитель отвергнут не был. Современная наука после глубокого и разностороннего изучения признала его исходным продуктом для изготовления многих медикаментов. В наше время лечебные препараты, в состав которых входит змеиный яд, широко используется для исцеления людей, страдающих ревматизмом, полиартритом, ишиасом, бронхиальной астмой, гемофилией, стенокардией, эпилепсией и другими заболеваниями. Ведутся исследования в области применения змеиного яда против злокачественных образований и облегчения острых болевых ощущений. Нет сомнения в том, что дальнейшее изучение яда змей откроет еще более широкие возможности для использования этого ценнейшего дара природы.

И все же сильны бытующие веками поверья и вымыслы, большинство людей панически боится змей и пресмыкающихся вообще. Кто потрусливее, бежит от них при встрече, а кто посмелее, считает своим долгом уничтожить.

"Тов. Сосновский! В нашей семье произошел спор. Ответьте, пожалуйста, если змею разрубить на куски и их не разбросать, то через какое-то время эти куски могут соединиться. Так ли это? Будем благодарны за Ваш ответ. 2. III. 80 г. Подпись".

Это письмо, которое я получил от граждан, проживающих в нашей столице. Ответил спорщикам, разъяснил им абсурдность вопроса и невольно задался другим вопросом. Что и кто порождает в наше время такие нелепые вопросы, а ведь они возникают в Москве, где много научных и учебных учреждений и заведений, где большая сеть музеев, библиотек, лекториев, где сосредоточены десятки крупнейших издательств, выпускающих научно-популярную и научную литературу. Вот с нее, литературы, я и начал искать ответ на вопрос, заданный самому себе. В одной библиотеке мне порекомендовали прочитать рассказ под названием "Гюрза". Внимательно прочел. Из рассказа следует, что детеныши гюрзы выводятся из яиц, покрытых твердой известковой оболочкой, а гюрза, находясь около них несколько дней, поджидает появление выводка, чтобы наброситься на нежные еще, не пропитанные ядом тела собственных детенышей. Далее автор осмеливается утверждать, что змеи могут закрывать и открывать глаза, что гюрза питается мошками и клубникой, что ящерицы могут "взъерошиваться", что домашние овцы не опасаются укусов ядовитых змей и топчут их яростно и беспощадно и т. д. Приходится только удивляться и возмущаться. Как можно в наше время порождать новые небылицы в то время, как давно назрела необходимость разоблачать их с научных позиций, опровергать старые и бытующие по сей день.

В одной из детских библиотек мне предложили книгу под названием "За ядовитыми змеями". Что же мы познаем нового, прочтя книгу. Нового ничего, зато, образно выражаясь, познакомимся с "художествами" автора, которых в книге предостаточно. Я насчитал их более 100, а страниц в книге всего лишь 143. Вот некоторые выдержки из книги: "Эта змея - очень коварная тварь"; "Змея бросилась, развертываясь в воздухе, как китайская лента"; "Испустив негромкий, протяжный свист, кобра молниеносно бросается на меня"; "... змея смотрит прищурившись, словно определяя, какую пакость может сделать человеку." "Многие змеи издают резкий специфический запах". Достаточно! Следует только поведать читателям, что все вышеизложенное не соответствует действительности.

Все эти небылицы и вымыслы побудили меня написать настоящую книгу, рассказать в ней правду об амфибиях и рептилиях вообще, а главным образом о тех, которые обитают в лесах нашей страны. Почему именно в лесах? Не потому, что леса насыщены этими животными, а потому что в лесах каждодневно находится большое количество людей, особенно в летнее время, когда в природу устремляются потоки организованных и неорганизованных граждан из городов и поселков на отдых. Во время пребывания в лесах люди сталкиваются с их обитателями из мира диких животных, при этом нередко возникают всевозможные конфликты, сложные ситуации, влекущие за собой уничтожение животных и нередко земноводных и пресмыкающихся.

В прямой связи со все возрастающими объемами изыскательских, проектных, строительных, хозяйственных работ и работ, связанных в эксплуатацией лесных богатств, проводимых на территориях, занятых лесами, в их пределах с каждым годом увеличивается численность населения, что оказывает немалое давление на лесную фауну. Лесные массивы привлекают миллионы наших граждан и своими дарами: грибами, ягодами, орехами, лекарственными растениями и т. п. Немалое количество людей занимается в лесах спортивной охотой, рыболовством, охотники-профессионалы промышляют пушнину. Многие из них по характеру своей деятельности забираются в самые глухие места, удаленные от больших дорог и туристских троп, они обследуют всевозможные норы, дупла деревьев, провалы и ямы в почве, пещеры, служащие животным убежищами. Собирая грибы, ягоды, орехи, лекарственные растения, мох и валежник, орудуют они голыми руками и невольно соприкасаются с укрывшимися ящерицами, неядовитыми змеями, а бывает и с ядовитыми. При таких контактах обычно следует трусливый побег или "схватка", как обычно расценивают ее и рассказывают попавшие в "переплет" при встрече со змеей. А переплета-то никакого практически и не бывает. Фантазия и желание "возвеличиться", подчеркнуть свое бесстрашие, определяют содержание рассказов людей о своих близких столкновениях с рептилиями, в которых чаще всего фигурируют приукрашения встречи со змеями.

Каковы же в действительности рептилии, живущие в наших лесах? Прежде всего мне хочется подчеркнуть, что никто из них и в том числе ядовитые змеи никогда, ни при каких обстоятельствах намеренно на людей не нападают, не подкарауливают человека и не преследуют его. Нет в этом никакой для пресмыкающихся животных необходимости, они при любых ситуациях прежде всего стремятся быстро ретироваться. В лесах СССР встречаются 4 вида черепах, 15-17 видов ящериц и около 20 видов змей, из которых 6 - ядовитые.

предыдущая главасодержаниеследующая глава





© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2010-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://herpeton.ru/ "Herpeton.ru: Герпетология - библиотека о земноводных и пресмыкающихся"